POURQUOI LA BOXE?

(Image - Clash of Champions 2015 - Maureen O'Mara)

par Missy Fitzwater 

Un récit de première main de la façon dont la boxe a changé la vision de la vie de Missy Fitzwater, 17 ans. 

Récemment, on m'a posé la question qu'on me pose assez souvent… pourquoi la boxe? La boxe est mon sport, et être une fille qui participe à la boxe est en quelque sorte une anomalie. Ainsi, la question «Pourquoi la boxe?» Est devenue une question récurrente de la famille, des amis et des étrangers. Ma réponse habituelle est simplement de sourire, de hausser les épaules et de dire doucement: "Je ne sais pas, j'adore ça." Ceci est ma réponse rapide.

C'est la réponse qui permet à la conversation d'avancer et, espérons-le, de me dépasser. Je n’ai jamais senti que les gens voulaient vraiment parler de moi. Cependant, la dernière fois qu'on m'a posé «la question», je me suis demandé si j'avais donné la version étendue, peut-être… juste peut-être, quelqu'un serait vraiment intéressé d'entendre la vérité… ma vérité.

La boxe est bien plus qu'un simple passe-temps pour moi, ou quelque chose pour me garder en forme. Si je devais trouver quelque chose pour corréler ma relation avec la boxe, ce serait la religion.

Dès le premier moment où j'ai découvert mon sport, j'ai senti que j'avais trouvé ma religion. C'était comme si une intervention divine s'était produite pour m'amener à ce sport, gym et entraîneur. C'est la seule explication que je puisse trouver. La religion, pour moi, a toujours semblé être une question de dévouement, de sacrifice et de volonté d'être meilleur chaque jour, de toutes les manières. Bien que je sentais que c'était ce qu'était la religion, cela ne m'avait jamais frappé avec une telle clarté et un sens du but que le premier jour où je suis entré dans ma nouvelle vie. Je dois admettre que la boxe n'était pas quelque chose que j'avais un désir impérieux de poursuivre.

 

Missy Fitzwater

 

Mon père avait un sac lourd dans notre sous-sol qui était amusant à frapper et à travailler un peu d'anxiété de temps en temps. Alors, quand ma mère a suggéré d'essayer la boxe comme quelque chose d'amusant à faire pour me garder en forme, je n'ai jamais pensé que c'était quelque chose que je pouvais réaliser.

Mon père, un pompier à la retraite, a contacté un de ses copains pompiers qui se trouvait être un boxeur professionnel et a organisé ma première leçon. J'étais pétrifié. Non seulement j'allais tenter quelque chose de nouveau, quelque chose dont j'avais l'impression que j'allais clairement échouer, j'allais le faire devant quelqu'un qui avait tant de succès et une excellente réputation dans le sport.

Au fur et à mesure que chaque jour se rapprochait de «la leçon», mon anxiété et ma peur augmentaient, jusqu'à ce que le jour vienne enfin. Le trajet en voiture vers «la leçon» était une sorte de torture particulière. En arrivant sur le parking, je tremblais visiblement. Comment pourrais-je réussir cette mascarade sans humiliation totale pour moi et ma famille? Mais, il n'y avait pas de retour en arrière maintenant. Je suis sorti de la voiture, la chose la plus difficile que j’ai jamais faite, et j'ai suivi mes parents jusqu’à la caserne des pompiers. Oui, j'ai dit caserne de pompiers… une caserne de pompiers pleine d'hommes que je n'avais jamais rencontrés, pour moi, il n'y avait rien de plus intimidant.

Mais, une chose intéressante s'est produite lorsque nous avons franchi cette porte. Mon père a été accueilli avec des poignées de main chaleureuses et des câlins, il y avait des rires et de la joie. J'avais entendu tellement d'histoires sur la fraternité des pompiers en grandissant, mais je ne l'ai jamais pleinement compris jusqu'à ce moment. Mon père m'a présenté et j'ai été accueilli avec la même chaleur. J'avais l'impression de rencontrer des oncles que j'avais connus toute ma vie, mais que je n'avais jamais rencontrés. J'étais en présence de ma famille.

J'ai commencé à me détendre légèrement, cette caserne de pompiers était un havre de paix. Il y avait de l'histoire là-bas. Mon père a passé de nombreuses années à vivre le tiers de sa vie dans cette station. J'avais entendu tant d'histoires plus grandes que nature, mais absolument vraies; histoires héroïques, histoires hilarantes, histoires déchirantes, histoires réconfortantes.

À partir de ce moment précis, j'ai ressenti un lien spirituel avec cette caserne de pompiers. Si quelqu'un me demandait maintenant où est mon église, je le lui dirais tout au fond de cette ancienne caserne de pompiers. Je l'ai ressenti même lors de cette toute première visite - la chaleur, l'acceptation et la sécurité. Même si je n’en étais pas pleinement conscient à l’époque, c’était mon sanctuaire. C'est là que je trouverais le salut, l'adoration, le réconfort et la rédemption. J'avais trouvé mon église et j'étais sur le point de rencontrer mon prédicateur… Craig Cummings, M. Cummings pour moi. J'ignorais le fait que ma vie était sur le point d'être profondément modifiée.

À l'époque, tout ce que je savais, c'était que j'étais sur le point de rencontrer le copain de mon père, qui se trouvait être un boxeur professionnel. J'étais, pour dire le moins, tremblant d'appréhension. Dans mon imagination, un boxeur serait dur, bourru, pas de bêtises, un personnage intimidant. Je savais juste qu'il allait me regarder et se demander si c'était une blague. Pourtant, quand il est entré dans la gare, il avait le sourire le plus brillant sur son visage et a accueilli mon père avec une étreinte d'ours. Puis on m'a présenté… c'était ça… j'allais devoir parler. Je n’étais pas sûr de pouvoir retrouver ma voix, mais il s’est passé quelque chose qui ne m’était jamais arrivé auparavant. Je lui ai parlé avec facilité. J'étais toujours mal à l'aise, mais c'était plutôt parce que je n'étais pas à l'aise dans ma propre peau. J'ai ressenti un sentiment de paix en parlant avec M. Cummings. Cela a toujours été simple avec M. Cummings. Je savais que cela allait être une relation profonde dans ma vie.

Nous avons passé quelques minutes à nous connaître, puis la leçon a commencé - mon introduction à la seule chose qui allait tout changer dans ma vie. La leçon elle-même était basique, mais stimulante. Non pas que je-sentais-que-je-pouvais-prendre-le-monde en puissance, mais tranquillement en donnant du pouvoir. J'ai vu un petit scintillement de lumière à l'intérieur de mon âme s'enflammer là où il n'y avait eu que des ténèbres auparavant. Je découvrirais plus tard que la boxe attire souvent les gens avec une histoire.

Il y a des thèmes communs qui traversent ces histoires. Certaines personnes utilisent la boxe pour surmonter les comportements capricieux ou criminels. D'autres peuvent avoir été intimidés et rabaissés et avoir besoin d'un moyen de légitime défense. Aucun de ceux-ci n'était mon histoire. J'étais mon propre tyran. Je ne me souvenais pas m'être jamais aimé. Je ne sais pas pourquoi je ne m'aimais pas, mais je ne l'ai jamais fait. Je n'ai certainement compris personne qui disait m'aimer ou m'aimer. Pourquoi le feraient-ils? Qu'y avait-il à aimer? Personne ne m'a jamais maltraité, c'était complètement interne. Ma famille m'aimait, mais dans mon esprit, ils devaient m'aimer, quel genre de monstres auraient-ils été pour ne pas aimer leur fille / sœur.

Donc, pour ce que ça vaut, c'était mon histoire. Mais ce jour fatidique, quelque chose en moi a commencé à changer. Pour la première fois de ma vie, j'ai ressenti autre chose que du mépris pour moi-même. Dans les semaines et les mois qui ont suivi, je retournais dans mon «église» et, comme le fait n'importe quel prédicateur, M. Cummings m'apprendrait… me mettre sur la bonne voie dans ma nouvelle «religion». Il me guide avec patience et acceptation. Il croit en moi et c'est tout.

Je peux maintenant croire en moi. Je me suis fixé des objectifs, je les ai atteints et je suis passé à d’autres objectifs. J'ai été autorisé à travailler avec des enfants qui sont nouveaux dans la boxe. Pour moi, cela signifie que quelqu'un a suffisamment confiance en moi pour me laisser aider quelqu'un d'autre. Je peux honnêtement dire que j'aime qui je suis maintenant. Je trouve une nouvelle confiance et des raisons de profiter de ma vie tous les jours. C'est pourquoi j'assimile la boxe à la religion. Cela m'est nécessaire; il a rempli mon âme de lumière.

Quand je m'entraîne, je pense gagner mon combat contre moi-même… gauche, droite, glisser, gauche, reculer, crochet droit gauche, plonger sous crochet, trois jabs droits… c'est comme une prière pour moi. Cela me relie à quelque chose de puissant. Il y a une paix qui m'envahit quand je suis dans ce ring. Quand mon travail est terminé, je sens que je viens d'être baptisé, libéré et pardonné. Alors, la prochaine fois que quelqu'un me demandera "Pourquoi la boxe?" Je répondrai probablement encore calmement, mais avec un sourire éclairé. Je dirai: "Je dois boxer, c’est ma religion."

 

Missy Fitzwater

Missy Fitzwater est une boxeuse amateur passionnée et écrivain pour Boxing USA. Missy s'entraîne et participe à des tournois amateurs et défend les avantages à la fois mental et physique que la boxe peut apporter à tout individu.
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