EL 'LADO OSCURO' DEL BOXEO

Por Missy Fitzwater

“Personalmente planeo poder usar mi cerebro en el futuro ... ¿Por qué diablos alguien elegiría ser golpeado voluntariamente en la cabeza y en la cara? ... Eres una chica dulce del campo, ¿por qué ¿Quieres salir con matones y pandilleros que no tienen nada mejor que hacer con sus vidas que meterse en peleas? ..... Cualquiera que se involucre con eso no es más que un salvaje ..... ¿mente? Bueno, ¡estás a punto de hacerlo! ... ¿No tienes respeto por ti mismo? "

Estos son solo algunos de los comentarios que recibí cuando les dije a familiares y amigos que había comenzado a boxear. Me quedé atónito, me quedé sin habla. El impacto de estos sentimientos fue más aplastante que cualquier golpe que me hubieran dado en el ring. 

¿Dónde estaban las reacciones entusiastas y de apoyo que había anticipado? Este fue mi encuentro inicial con el ominoso estigma con el que está marcado el boxeo. No sería el último. La gente no era para nada tímida en lo que respecta a compartir su opinión sobre el boxeo conmigo. De hecho, parecía que la mayoría sentía que era su deber iluminarme sobre los peligros del boxeo. 

Mi bienestar físico, mental y, sí, espiritual, correría cierto riesgo si continuaba por este camino enloquecido. Pocos (si los hay) deportes se disputan con tanta vehemencia. La controversia está muy extendida y muchos han presionado para que se prohíba el deporte. Estas fuertes reacciones me sobresaltaron. 

Para ser perfectamente honesto, aunque me conecté con el boxeo en un nivel íntimo mucho más profundo, comencé a cuestionar la sensibilidad de mi decisión de seguir con el boxeo. Mi corazón no estaba dispuesto a renunciar al boxeo sin luchar.

Así que decidí analizar detenidamente mi deporte y tratar de distinguir entre el bien y el mal. Algunas de las objeciones que escuché repetidamente fueron que el boxeo es violentamente peligroso, primitivo y atrae un elemento humano desagradable. 

Comencé mi investigación volviendo a las raíces del box. El boxeo surgió como deporte hace unos 5000 años. Y sí, sus inicios fueron, efectivamente, brutales. La mayoría de los concursos, en este momento, fueron declarados victoriosos por una decisión de vida o muerte. Esto fue cierto para la mayoría de los deportes de esta época. Sin embargo, el boxeo ha hecho sus deberes, y las regulaciones se establecieron en 1743 con las Reglas del London Prize Ring y luego se mejoraron aún más con las 'Reglas del Marqués de Queensbury'. Estas reglas establecieron que los boxeadores forzados a usar guantes acolchados y las rondas se limitaran a tres minutos. Esto sentó las bases para el boxeo moderno. El boxeo ha seguido evolucionando a través de numerosas regulaciones para proteger y garantizar la seguridad de los luchadores. Incluyendo, entre otros, el protocolo de que todos los boxeadores reciben un examen físico antes y después de cada combate, y que hay un médico en el ring durante la duración de cada combate.

Incluso con todas estas reglas y regulaciones, la gente todavía me predicaba que el boxeo es primordial y, por lo tanto, salvaje y brutal. No niego que el boxeo sea primordial; todos los deportes satisfacen la necesidad primordial de la competición. Recolectar alimentos, buscar refugio y cuidar a los niños también son ejemplos de comportamientos primarios. 

Primal no es sinónimo de brutal o salvaje.

Hasta ahora, mi investigación validó mi pasión por el boxeo. Estaba feliz de informar esto a los detractores en mi vida. Pero ya estaban preparados para dar rienda suelta a su próximo ataque al boxeo… "¿Qué hay de todos los estudios?" Afirmaron que se trataba de una prueba científica irrefutable de que el boxeo es peligrosamente brutal y, sin duda, resultará en un daño permanente de mi cerebro.

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Instagram @missyfitzwater

 

Lo suficientemente justo. Hay multitud de estudios sobre boxeo y yo no había leído ni uno. Entonces, volví al trabajo. Traté de tener en cuenta al autor, la motivación y la transparencia en los métodos y conclusiones de cada estudio que leía. Hay montones de artículos sobre la incidencia de conmociones cerebrales en los deportes. Para mi sorpresa, en muchos de estos, el boxeo no está en la parte superior de la lista de deportes que tienen la tasa más alta de conmociones cerebrales. El fútbol, el hockey sobre hielo y el fútbol a menudo precedieron al boxeo. 

Mientras continuaba mi exploración, ciertamente limitada, estaba emocionado de encontrar que por cada estudio que suponía que el boxeo no era saludable, podía encontrar uno cuyos hallazgos encontraran beneficios positivos y saludables en el boxeo. En resumen, las conclusiones negativas incluyeron conmociones cerebrales, lesiones oculares, hematomas, laceraciones y lesiones en los hombros. Todos estos son comunes en muchos deportes, y no se limitan al boxeo.

Todos estos pueden minimizarse en el boxeo mediante el estricto cumplimiento de las reglas y regulaciones y el uso de equipo de protección adecuado. Y, lo más importante, la mejor manera para que un boxeador evite lesiones es dedicar la cantidad adecuada de tiempo al entrenamiento, perfeccionando la técnica y desarrollando fuerza y acondicionamiento.

 

miss fitzwater terrence crawford
Missy Fitzwater y el campeón de peso welter ligero Terence Crawford

 

Me alegré de encontrar el lado positivo del boxeo en varios estudios y artículos. Tuve la oportunidad de presenciar uno de esos beneficios de primera mano. Había dos caballeros que habían estado entrenando en mi gimnasio durante un par de meses. Una noche, uno de ellos entabló conversación conmigo; me dijo que la razón por la que estaba en el gimnasio de boxeo era porque tenía la enfermedad de Parkinson. Su enfermedad le había robado una de las pasiones de su vida, jugar al tenis. Su amigo había visto un informe en CNN que explicaba los beneficios del entrenamiento de boxeo para personas con la enfermedad de Parkinson, y decidió intentarlo. Después de varios meses de entrenamiento, pudo regresar a la cancha de tenis y jugar un juego completo sin los temblores y problemas de equilibrio que le había dejado Parkinson.

El renombrado entrenador de boxeo, Freddie Roach, habló en un artículo en Los New York Times, sobre cómo el mismo entrenamiento que hace con sus bóxers lo ha ayudado a aliviar los temblores de Parkinson. Los gimnasios de boxeo Rock Steady están apareciendo en todo el país para ofrecer específicamente entrenamiento de boxeo a pacientes con la enfermedad de Parkinson.

Otra área en la que el boxeo ha tenido un impacto positivo es el campo de la salud mental. El artículo Sweet Science 4 Life-Using Boxing para apoyar el cuidado de la salud mental, detalla cómo se está utilizando la terapia de boxeo en el campo de la salud mental como una terapia para canalizar la agresión y ayudar con el control de los impulsos. Artículos académicos como Efectos neurológicos del ejercicio físico y un Revisión sistemática de los beneficios psicológicos y sociales de la participación en el deporte para niños y adolescentes: información para el desarrollo de un modelo conceptual de salud a través del deporte, ambos encontraron que la participación en deportes y actividades mejora la función cognitiva y el pensamiento crítico, entre muchos otros beneficios y ventajas de estar en buena forma física. 

El deporte del boxeo se ajusta a los criterios de deporte y actividad que se sustentan en los hallazgos de estos artículos. Una vez más, con todo mi conocimiento recién adquirido, traté de aliviar los temores del boxeo para mi familia y amigos. Todavía había disensión, y esta vez se centró en el aspecto social del boxeo. Este era un argumento con el que podía relacionarme. Debo admitir que la primera vez que entré a un gimnasio de boxeo me sentí intimidado al pensar en las personas que podría conocer. 

Entré en este mundo, lamentablemente, confiando en estereotipos e inferencias sin educación sobre quiénes podrían ser. Me alegra admitir que no podría haber estado más equivocado. Después de unos momentos en este gimnasio, supe que estaba entre algunas de las mejores personas que tendría el privilegio de conocer. Me dieron una cálida bienvenida y no había ni una pizca de la atmósfera de intimidación que había imaginado. He estado en muchos gimnasios de boxeo desde entonces, y siempre he encontrado que esto es cierto en cada uno. Descubrí que todos veníamos de una variedad de orígenes y que cada uno de nosotros fuimos llamados al boxeo por diferentes razones. 

Algunos de nosotros necesitábamos disciplina o empoderamiento, otros necesitaban aceptación, confianza o simplemente una forma de salir de una vida en la que podríamos habernos sentido atrapados. Sugar Ray Leonard pudo haberlo dicho mejor cuando dijo: "Sin boxeo, por mis vecindarios , quién sabe qué me hubiera pasado. Siempre se trató de seguir al líder. El boxeo me dio disciplina, un sentido de mí mismo. Me hizo franco. Me dio confianza ".

El boxeo ha acogido a muchas almas magulladas y descarriadas y les ha dado respeto por sí mismos y la capacidad de respetar a los demás. Entonces es capaz de proporcionar a las comunidades ciudadanos buenos, sólidos y respetuosos que siempre parecen estar dispuestos a retribuir a sus comunidades y tomar un papel activo en dar una mano a otra alma herida. No es un mal modelo para ninguna sociedad. Estoy agradecido a todas las personas que me predicaron los males del boxeo. Me dieron la oportunidad de examinar mi deporte y enamorarme de él de nuevo. 

Entiendo que personalmente no puedo cambiar la opinión popular de que el boxeo es intrínsecamente malo, pero he invitado a la gente a que venga y experimente mi mundo por sí mismos, y casi sin falta, se han convertido en fanáticos y partidarios del deporte. Esta puede ser mi misión, arrojar luz sobre este gran deporte que ha hecho tanto por tantos, un alma a la vez.

 

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Missy Fitzwater es una apasionada boxeadora aficionada y escritora de Boxing USA. Missy entrena y compite en torneos de aficionados y es una defensora de los aspectos positivos tanto mental como físicamente que el boxeo puede aportar a cualquier individuo.
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