'BENNY' POR QUÉ LOS GIMNASIOS DE BOXEO DEL CENTRO COMUNITARIO SON TAN IMPORTANTES

IMAGEN: UN JOVEN LUCHADOR EN UN GIMNASIO DE BOXEO EN CASA, BRASIL 2016

POR MISSY FITZWATER

Esta es una historia sobre un centro comunitario en el corazón de Kansas City. Es una historia sobre la iniciativa Kansas City Golden Gloves para traer el box de regreso al centro de la ciudad. Es una historia sobre un grupo de personas que ofrecen voluntariamente su tiempo para intentar lograr todo eso. Pero de lo que realmente trata esta historia es de un niño llamado Benny.

 

Enero de 2017 fue un momento emocionante para mí. Las brillantes promesas de un nuevo año parecían hacerse realidad cuando los Kansas City Golden Gloves y mi entrenador, el entrenador Craig Cummings, abrieron la puerta al gimnasio de boxeo más nuevo de Kansas City en el Garrison Community Center. El Sr. Cummings me preguntó si me gustaría ayudar a entrenar y no podría estar más emocionado. Si el boxeo era mi “religión”, mi alma, bueno, entonces ayudar a los niños a aprender sobre el boxeo era mi corazón.

 

Y como dice la famosa cita de la película, "Si lo construyes, ellos vendrán", los niños entraron en el nuevo gimnasio de boxeo en su centro comunitario. Había niños de todas las edades, niños y niñas, que tenían curiosidad por los anillos, los bolsos y los guantes. Muchos de ellos se quedaron y querían probar este nuevo y emocionante deporte entre ellos. Para algunos, resultaría ser un capricho de corta duración. Y esto estuvo bien. El boxeo no es para todos.

 

Sin embargo, pronto tuvimos un núcleo bastante consistente de niños que asistían al gimnasio con regularidad y comenzaron a desarrollar sus habilidades. Nuestro pequeño equipo se estaba consolidando en un grupo cohesionado. Fue emocionante para mí ver a ciertos niños que respondían al boxeo de la misma manera que yo cuando comencé en el deporte. Pude ver el desarrollo de la confianza en algunos niños y el respeto y la disciplina en otros. Cada vez que soy testigo del impacto positivo que tiene el boxeo en un niño, me llena de felicidad. Me encanta ver a los niños encontrar algo en el box que llena un vacío en su vida.

 

Las cosas iban bien en nuestro nuevo gimnasio. Parecía haber un flujo constante de niños nuevos que se detenían para comprobar las cosas.

 

En una noche típicamente típica teníamos un pequeño grupo de "clientes habituales" que estaban pasando por la rutina del entrenamiento, cuando la puerta se abrió de golpe y una pequeña tormenta entró en el gimnasio. Un niño, probablemente de 10 u 11 años, irrumpió en el gimnasio y comenzó a causar estragos. Estaba en un gimnasio de boxeo y estaba aquí para pelear.

 

Comenzó a llamar agresivamente a los niños que estaban trabajando en ejercicios de saco, ejercicios de juego de pies y otras técnicas de entrenamiento. “¿Quieres pelear conmigo? Apuesto a que no, pero quiero pelear contigo ", gritó a todo pulmón. Intervine rápidamente. Los boxeadores habituales volvieron a las tareas que tenían entre manos e intenté explicarle a este niño que no era así como funcionaba. Número uno, no se trata de "pelear". Al menos no en el sentido en que había interpretado el boxeo. Traté de decirle que esto era un deporte, con técnicas para aprender. Me ofrecí a repasar lo básico con él. No aceptaría nada de esto. Me informó que ya sabía pelear. Nadie necesitaba mostrarle nada. Con eso, salió furioso y agarró un par de guantes.

 

Regresé mi atención a los otros boxeadores en el gimnasio y los moví al siguiente ejercicio. Pasé unos minutos con ellos y luego decidí abordar la situación con el nuevo niño. Estaba golpeando un saco pesado con tanta ira como nunca he visto en una persona. Observé un poco y luego me acerqué a él para tratar de ofrecerle algunas instrucciones sobre la forma correcta de pararse, lanzar un puñetazo, etc. Se volvió y me golpeó. Cogí su mano enguantada justo antes de que conectara conmigo.

 

Le dije que se quitara los guantes y que saliera del gimnasio. Se quitó los guantes sin problemas y luego procedió a arrojármelos. Los recogí y los devolví a la papelera. Luego lo acompañé hasta la puerta. Le dije que tenía que irse esta noche, porque había sido irrespetuoso, con los otros boxeadores en el gimnasio y con alguien que estaba tratando de ayudarlo. Eso no sería tolerado en este gimnasio. También le dije que podía volver la noche siguiente y volver a intentarlo. Gritó y gritó todo el camino hasta la puerta, y se fue con tanta bravuconería como había entrado.

 

Esta fue la primera vez que le pidieron a Benny que saliera del gimnasio; definitivamente no sería el último.

 

Benny volvía a menudo. Se le pediría que se fuera con la misma frecuencia. Pero siempre le dijeron que podía volver a intentarlo la noche siguiente que estuviéramos abiertos. La puerta al boxeo nunca se cerró de forma permanente.

 

Sus regresos comenzaron a durar cada vez más, hasta que recibió una cantidad suficiente de instrucción que el entrenador Cummings finalmente determinó que estaba listo para entrenar. Esto era lo que había estado esperando; finalmente iba a llegar a "pelear".

 

Fue un placer ver el instinto de Benny en acción. Tenía un don para el boxeo; e innegable habilidad natural.

 

Desafortunadamente, después de su experiencia de sparring, Benny ya no quería molestarse con los otros trabajos en el gimnasio. Todo lo que quería hacer era entrenar. Los entrenadores le explicaron que tenía que trabajar con bolsas, hacer los ejercicios y practicar todas las técnicas que había adquirido todas las noches antes de que se le permitiera entrenar.

 

Esto debe haber sido un factor decisivo para Benny. Ya no encontró el camino hacia el gimnasio de boxeo. 

 

A medida que pasó el tiempo y no vimos a Benny, pensé que podría sentirme aliviado. Después de todo, este niño era un desafío, por decir lo menos. Pero me di cuenta de que lo extrañaba; preguntándose en qué lío se estaría metiendo. Pensé en él a menudo.

 

Después de un par de meses, comencé a ir al gimnasio los días que no eran de boxeo para hacer mis propios entrenamientos y aprovechar un momento de tranquilidad en el gimnasio. Una tarde tranquila, mientras estaba boxeando en la sombra en el ring, la puerta se abrió de golpe y una tormenta familiar entró en el gimnasio; Benny había vuelto.

 

¡Dejé lo que estaba haciendo y lo saludé! Lo primero que salió de su boca fue: "¿Puedo entrenar?"

Bueno, le dije que nada había cambiado. Todavía tenía que hacer su otro trabajo antes de poder entrenar. Pero hice un trato con él; Si me diera tres rondas de boxeo de sombras y trabajo de bolsa, entonces le daría tres rondas de guantes. Y eso es exactamente lo que hicimos.

 

Esto inició una nueva rutina para Benny. Cada vez que venía al gimnasio por mi propio trabajo, Benny me encontraba o yo lo encontraba a él, y negociamos un entrenamiento de boxeo que culminaría en un combate.

 

Un día, cuando estaba haciendo ejercicio, Benny entró al gimnasio y me preparé para la última ronda de negociaciones. Pero ese día, Benny no quiso negociar. Quería hablar. Se sentó en el suelo junto a mi banco de pesas. Parecía haber algo diferente en él que no pude identificar. Entonces me di cuenta; Benny no tenía puesta su armadura habitual de desafío e ira. Estaba tranquilo, complaciente.

 

Le pregunté qué pasaba. Dio una respuesta genérica. Probé desde otro ángulo y le pregunté un poco sobre su vida, cuántos hermanos y hermanas tiene, es el mayor, ese tipo de cosas. Y fue entonces cuando Benny empezó a hablar. Más de lo que jamás le había oído decir. Habló en voz baja y lo dijo todo.

Habló de cuántas veces se había mudado de ciudad en ciudad, de pueblo en pueblo, en su vida. Detallaba la realidad de su vida hogareña. La narración que este niño compartió conmigo me llenó de miedo e hizo que mi estómago se revolviera. Quería acercarme a él, abrazarlo, protegerlo y resguardarlo. Pero sabía que esto lo haría huir. A Benny no le agradaban los gestos amables.

 

Esa tarde no hubo boxeo. Solo hablo mucho en un gimnasio de boxeo.

 

Cuando me subí al coche para ir a casa ese día, me salieron las lágrimas. Estaba abrumado por tantas emociones. Estaba aterrorizado por la vida que ha visto este niño; pero estaba tan agradecido de que este gimnasio de boxeo hubiera hecho posible que mi camino se cruzara con el de Benny.

 

Me encantaría decir que este fue un momento catalizador, que mágicamente cambió la vida de Benny. Que se convirtió en un niño extrovertido y feliz. Lamentablemente, Benny todavía está enojado, desafiante y cauteloso. Pero puedo decir que, en el futuro, Benny es diferente. Dice por favor y gracias, me abre las puertas cuando llegamos a ellos. Me habla de vez en cuando, a veces sobre asuntos serios y, a veces, sobre asuntos de niños pequeños; esas son mis conversaciones favoritas, las conversaciones sin sentido.

 

Todavía tenemos que tener negociaciones sobre los entrenamientos de boxeo y él todavía no llega al boxeo. clase regularmente. Pero puedo contar con verlo en el gimnasio al menos una vez a la semana. ¿Alguna vez será un boxeador competitivo? Tengo grandes esperanzas de que, como dije, tenga una habilidad natural ... pero por ahora, estoy muy feliz de que encuentre el camino a este gimnasio de boxeo donde puede hablar sobre lo que necesite. Estoy feliz de que pueda venir aquí y ganar una negociación en la que gane lo que quiera.

 

Estoy agradecido de que existan gimnasios como este para niños como Benny, quienes, por encima de todo, solo necesitan la oportunidad de ser niños pequeños y aprender las lecciones que todos los niños pequeños merecen aprender.

 

Missy Fitzwater

Missy Fitzwater es una boxeadora aficionada y escritora de USA Boxing.
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